ホウレンソウ

 

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①作物特性

ホウレンソウは冷涼な気候を好み、寒さに強く氷点下10℃にも耐える一方で、暑さには弱く25℃以上では発芽不良や生育抑制が起こります。また酸性土壌では育ちません。畑の準備段階では必ず苦土石灰を多めにまいておきます。その他に特に栽培で難しいことはなく、生育期間も短いので家庭菜園で充分楽しめる野菜です。
ホウレンソウ栽培でよくある相談は発芽が揃わないということです。タネが土中で水分を吸うのに時間がかかりますから、発芽が不揃いになることがあります。タネまき前に芽だし処理を行うのは効果的です。また長日条件で抽苔します。日が長くなる4月~7月は抽苔の遅い晚抽性品種を選びましょう。

②畑の準備

過湿に弱い野菜ですから水はけの良い畑を選びましょう。酸性土壌に弱いので、タネまきの2週間位前に苦土石灰を多めにまいて耕してよく馴染ませておきます。一般的には1㎡当たり、堆肥2.5kg、苦土石灰150g、化成肥料70gを施し、うねを立てます。うね幅は70cm位、高さは15cm位が適当ですが、水はけの悪い畑では少し高くしましょう。

③タネまき

条間30cmで1.5cmの深さにまき筋をつけてタネをすじまきします。タネの間隔は1cm位とし、その後土をかけて軽く土を押さえます。最初はしっかり水やりをしますが、タネが流されないようにジョウロでていねいにやりましょう。タネまき後や生育初期に強い雨に打たれると土の表面が固まり、発芽不良の原因となります。数回に分けてまき、防虫ネットなどをトンネル状にかけると安心です。

気温が高い時期のタネまきには、芽だし処理(催芽処理)が有効で、発芽が揃いやすくなります。タネをガーゼに包んで一晩流水に浸します。翌日水を良く切り、乾かないようビニール袋に入れ、冷蔵庫に3日置いてからタネまきをします。ただし、こうして芽だし処理したタネは逆に乾燥には弱いので、土から芽が出るまでは畑が乾燥しないように注意が必要です。

④間引き・中耕

発芽したら、本葉1枚の頃に株間2~3cmに間引きます。混でいるところを中心に順次行い最終的に株間を5cmにします。

最後の間引きの時に条間を軽く耕して株元に土を寄せます。

⑤収穫

草丈が20cm以上に育ったら収穫します。

抜き取ると、葉が折れたり傷ついたりするので、株元を包丁やハサミで切り取るのが良いでしょう。

⑥その他

サラダなどで生食するにはベビーリーフがおすすめです。ベビーリーフの栽培は、条間10cmですじまきし、間引きをして最終的な株間を2cm位の密植にします。草丈10cmに育ったら収穫です。ベビーリーフ栽培はプランターでも同様な手順で簡単にできます。